This Month’s Feature Article

A Stunning Lecture by Swami Vivekananda


8 April 1900. San Francisco. This was to be one of the most important days for the future of the planet. That day, in San Francisco, USA, the Sun of the World, Swami Vivekananda, told the future world what it should be like, at the religious plane. One of the most important talks ever was delivered that evening. We present only a few paragraphs here. Read the full lecture many times, to understand and to contemplate ⇔ here

Scroll naar beneden voor de Nederlandse versie

I shall begin by telling you what Vedanta is not, and then I shall tell you what it is. But you must remember that, with all its emphasis on impersonal principles, Vedanta is not antagonistic to anything, though it does not compromise or give up the truths which it considers fundamental.

Three Essentials to be a  Religion: 1. THE BOOK

You all know that certain things are necessary to make a religion. First of all, there is the book. The power of the book is simply marvellous! Whatever it be, the book is the centre round which human allegiance gathers. Not one religion is living today but has a book. With all its rationalism and tall talk, humanity still clings to the books. In your country every attempt to start a religion without a book has failed. In India sects rise with great success, but within a few years they die down, because there is no book behind them. So in every other country. Study the rise and fall of the Unitarian movement. It represents the best thought of your nation. Why should it not have spread like the Methodist, Baptist, and other Christian denominations? Because there was no book. On the other hand, think of the Jews. A handful of men, driven from one country to another, still hold together, because they have a book. Think of the Parsees — only a hundred thousand in the world. About a million are all that remain of the Jains in India. And do you know that these handfuls of Parsees and Jains still keep on just because of their books? The religions that are living at the present day — every one of them has a book.

Three Essentials to be a  Religion: 2. THE MAN

The second requisite, to make a religion, is veneration for some person. He is worshipped either as the Lord of the world or as the great Teacher. Men must worship some embodied man! They must have the Incarnation or the prophet or the great leader. You find it in every religion today. Hindus and Christians — they have Incarnations: Buddhists, Mohammedans, and Jews have prophets. But it is all about the same — all their veneration twines round some person or persons.

Three Essentials to be a  Religion: 3. THE CULT 

The third requisite seems to be that a religion, to be strong and sure of itself, must believe that it alone is the truth; otherwise it cannot influence people.  A prophet arises, promises all kinds of rewards to those who will follow him and eternal doom to those who will not. Thus he makes his ideas spread. All existent religions that are spreading are tremendously fanatic. The more a sect hates other sects, the greater is its success and the more people it draws into its fold. My conclusion, after travelling over a good part of the world and living with many races, and in view of the conditions prevailing in the world, is that the present state of things is going to continue, in spite of much talk of universal brotherhood.

What About Vedanta?


Vedanta does not believe in any of these teachings. First, it does not believe in a book — that is the difficulty to start with. It denies the authority of any book over any other book. It denies emphatically that any one book can contain all the truths about God, soul, the ultimate reality. Those of you who have read the Upanishads remember that they say again and again, “Not by the reading of books can we realise the Self.”


Second, it finds veneration for some particular person still more difficult to uphold. Those of you who are students of Vedanta — by Vedanta is always meant the Upanishads — know that this is the only religion that does not cling to any person. Not one man or woman has ever become the object of worship among the Vedantins. It cannot be. A man is no more worthy of worship than any bird, any worm. We are all brothers. The difference is only in degree. I am exactly the same as the lowest worm. You see how very little room there is in Vedanta for any man to stand ahead of us and for us to go and worship him — he dragging us on and we being saved by him. Vedanta does not give you that. No book, no man to worship, nothing.

A still greater difficulty is about God. You want to be democratic in this country. It is the democratic God that Vedanta teaches.


You have a government, but the government is impersonal. Yours is not an autocratic government, and yet it is more powerful than any monarchy in the world. Nobody seems to understand that the real power, the real life, the real strength is in the unseen, the impersonal, the nobody. As a mere person separated from others, you are nothing, but as an impersonal unit of the nation that rules itself, you are tremendous. You are all one in the government — you are a tremendous power. But where exactly is the power? Each man is the power. There is no king. I see everybody equally the same. I have not to take off my hat and bow low to anyone. Yet there is a tremendous power in each man.


Vedanta is just that. Its God is not the monarch sitting on a throne, entirely apart. There are those who like their God that way — a God to be feared and propitiated. They burn candles and crawl in the dust before Him. They want a king to rule them — they believe in a king in heaven to rule them all. The king is gone from this country at least. Where is the king of heaven now? Just where the earthly king is. In this country the king has entered every one of you. You are all kings in this country. So with the religion of Vedanta. You are all Gods. One God is not sufficient. You are all Gods, says the Vedanta.

This makes Vedanta very difficult. It does not teach the old idea of God at all. In place of that God who sat above the clouds and managed the affairs of the world without asking our permission, who created us out of nothing just because He liked it and made us undergo all this misery just because He liked it, Vedanta teaches the God that is in everyone, has become everyone and everything. His majesty the king has gone from this country; the Kingdom of Heaven went from Vedanta hundreds of years ago.


What is the idea of God in heaven? Materialism. The Vedantic idea is the infinite principle of God embodied in every one of us. God sitting up on a cloud! Think of the utter blasphemy of it! It is materialism — downright materialism. When babies think this way, it may be all right, but when grown – up men try to teach such things, it is downright disgusting — that is what it is. It is all matter, all body idea, the gross idea, the sense idea. Every bit of it is clay and nothing but clay. Is that religion? It is no more religion than is the Mumbo Jumbo “religion” of Africa. God is spirit and He should be worshipped in spirit and in truth. Does spirit live only in heaven? What is spirit? We are all spirit. Why is it we do not realise it? What makes you different from me? Body and nothing else. Forget the body, and all is spirit.


These are what Vedanta has not to give. No book. No man to be singled out from the rest of mankind –“You are worms, and we are the Lord God!”– none of that. If you are the Lord God, I also am the Lord God. So Vedanta knows no sin. There are mistakes but no sin; and in the long run everything is going to be all right. No Satan — none of this nonsense. Vedanta believes in only one sin, only one in the world, and it is this: the moment you think you are a sinner or anybody is a sinner, that is sin. From that follows every other mistake or what is usually called sin. There have been many mistakes in our lives. But we are going on. Glory be unto us that we have made mistakes! Take a long look at your past life. If your present condition is good, it has been caused by all the past mistakes as well as successes. Glory be unto success! Glory be unto mistakes! Do not look back upon what has been done. Go ahead!



Een buitengewone lezing door Swami Vivekananda


8 april 1900. San Francisco. Dit was een van de belangrijkste dagen voor de toekomst van de planeet. Die dag vertelde Swami Vivekananda in San Francisco, VS, de toekomstige wereld, hoe het zou moeten zijn, op de religieus vlak. Een van de belangrijkste lezingen, We presenteren hier slechts een paar alinea’s.

Ik zal beginnen met je te vertellen wat Vedanta niet is, en daarna zal ik je vertellen wat het is. Maar je moet niet vergeten dat Vedanta, met al zijn nadruk op onpersoonlijke principes, nergens vijandig tegenover staat, hoewel het de waarheden die het als fundamenteel beschouwt, niet compromitteert of opgeeft.

Drie essentiële zaken om een ​​religie te zijn: 1. HET BOEK

Je weet allemaal dat bepaalde dingen nodig zijn om een ​​religie te maken. Allereerst is er het boek. De kracht van het boek is gewoonweg geweldig! Wat het ook moge zijn, het boek is het middelpunt van de menselijke loyaliteit. Geen enkele religie leeft vandaag, maar heeft een boek. Met al zijn rationalisme en sterke gepraat, klampt de mensheid zich nog steeds vast aan de boeken. In jouw land is elke poging om een ​​religie te beginnen zonder boek mislukt. In India ontstaan ​​sekten met groot succes, maar binnen een paar jaar sterven ze af, omdat er geen boek achter zit. Dus in elk ander land. Bestudeer de opkomst en ondergang van de unitarische beweging. Het vertegenwoordigt de beste gedachte van uw land. Waarom zou het zich niet hebben verspreid zoals de Methodist, Baptist en andere christelijke denominaties? Omdat er geen boek was. Denk aan de andere kant aan de Joden. Een handjevol mannen, van het ene land naar het andere gedreven, houdt nog steeds bij elkaar, omdat ze een boek hebben. Denk aan de Parsees – slechts honderdduizend in de wereld. Ongeveer een miljoen zijn het enige dat overblijft van de jaïnisten in India. En weet je dat deze handjevol Parsees en Jains het nog steeds volhouden alleen vanwege hun boeken? De religies die tegenwoordig leven – elk van hen heeft een boek.

Drie ssentiële zaken om een ​​religie te zijn: 2. DE MENS

De tweede vereiste, om een ​​religie te maken, is verering voor een persoon. Hij wordt aanbeden als de Heer van de wereld of als de grote Leraar. Mannen moeten een belichaamde man aanbidden! Ze moeten de incarnatie hebben of de profeet of de grote leider. Je vindt het tegenwoordig in elke religie. Hindoes en christenen – ze hebben incarnaties: boeddhisten, mohammedanen en joden hebben profeten. Maar het is allemaal ongeveer hetzelfde – al hun verering kronkelt rond een persoon of personen.

Drie essentiële dingen om een ​​religie te zijn: 3. DE SEKTE

De derde vereiste lijkt te zijn dat een religie, om sterk en zeker van zichzelf te zijn, moet geloven dat alleen zij de waarheid is; anders kan het mensen niet beïnvloeden. Een profeet staat op, belooft allerlei beloningen aan wie hem zullen volgen en eeuwige ondergang aan wie dat niet zullen doen. Zo laat hij zijn ideeën verspreiden. Alle bestaande religies die zich verspreiden, zijn enorm fanatiek. Hoe meer een sekte een hekel heeft aan andere sekten, des te groter is het succes en des te meer mensen trekt het mee. Mijn conclusie, na een groot deel van de wereld te hebben gereisd en met veel rassen te hebben geleefd, en gezien de omstandigheden in de wereld, is dat de huidige stand van zaken zal voortduren, ondanks veel gepraat over universele broederschap.

Hoe zit het met Vedanta?


Vedanta gelooft in geen van deze leringen. Ten eerste gelooft het niet in een boek – dat is de moeilijkheid om mee te beginnen. Het ontkent de autoriteit van enig boek over enig ander boek. Het ontkent nadrukkelijk dat elk boek alle waarheden over God, de ziel, de ultieme werkelijkheid kan bevatten. Degenen onder jullie die de Upanishads hebben gelezen, herinneren zich dat ze keer op keer zeggen: ‘Niet door het lezen van boeken kunnen we het Zelf realiseren’.


Ten tweede is het nog moeilijker om verering van een bepaalde persoon hoog te houden. Degenen onder jullie die Vedanta-studenten zijn – met Vedanta wordt altijd de Upanishads bedoeld – weten dat dit de enige religie is die zich aan niemand vastklampt. Geen enkele man of vrouw is ooit het voorwerp van aanbidding onder de Vedantijnen geworden. Het kan niet zo zijn. Een man is niet meer het aanbidden waard dan welke vogel of worm dan ook. We zijn allemaal broers. Het verschil zit hem alleen in mate. Ik ben precies dezelfde als de laagste worm. U ziet hoe weinig ruimte er in Vedanta is voor een man om voor ons te staan ​​en voor ons om hem te gaan aanbidden – hij sleept ons voort en wij worden door hem gered. Vedanta geeft je dat niet. Geen boek, geen man om te aanbidden, niets.

Een nog grotere moeilijkheid betreft God. U wilt democratisch zijn in dit land. Het is de democratische God die Vedanta onderwijst.


Je hebt een regering, maar de regering is onpersoonlijk. De jouwe is geen autocratische regering, en toch is ze machtiger dan welke monarchie ter wereld dan ook. Niemand schijnt te begrijpen dat de echte kracht, het echte leven, de echte kracht ligt in het onzichtbare, het onpersoonlijke, de niemand. Als louter persoon die gescheiden is van anderen, bent u niets, maar als een onpersoonlijke eenheid van de natie die zichzelf regeert, bent u enorm. U bent allemaal één in de regering – u bent een geweldige macht. Maar waar is precies de kracht? Elke man is de kracht. Er is geen koning. Ik zie iedereen even hetzelfde. Ik hoef mijn hoed niet af te zetten en voor niemand diep te buigen. Toch is er in elke man een enorme kracht.


Vedanta is precies dat. Zijn God is niet de vorst die op een troon zit, geheel apart. Er zijn er die op die manier van hun God houden – een God die gevreesd en gunstig gezind moet worden. Ze branden kaarsen en kruipen voor Hem in het stof. Ze willen dat een koning over hen regeert – ze geloven in een koning in de hemel die hen allemaal regeert. De koning is in ieder geval uit dit land verdwenen. Waar is de koning van de hemel nu? Precies waar de aardse koning is. In dit land is de koning ieder van jullie binnengekomen. Jullie zijn allemaal koningen in dit land. Dus met de religie van Vedanta. Jullie zijn allemaal goden. Eén God is niet voldoende. Jullie zijn allemaal goden, zegt de Vedanta.

Dit maakt Vedanta erg moeilijk. Het leert helemaal niet het oude idee van God. In plaats van die God die boven de wolken zat en de zaken van de wereld regelde zonder onze toestemming te vragen, die ons uit het niets schiep omdat Hij het leuk vond en ons al deze ellende liet ondergaan alleen maar omdat Hij het leuk vond, leert Vedanta de God. dat is in iedereen, is alles en iedereen geworden. Zijne majesteit de koning is uit dit land vertrokken; het koninkrijk der hemelen ging honderden jaren geleden uit Vedanta.


Wat is het idee van God in de hemel? Materialisme. Het Vedantische idee is het oneindige principe van God dat in ieder van ons belichaamd is. God zit op een wolk! Denk aan de volslagen godslastering ervan! Het is materialisme – ronduit materialisme. Als baby’s op deze manier denken, is het misschien in orde, maar als volwassen mannen zulke dingen proberen te onderwijzen, is het ronduit walgelijk – dat is het. Het is allemaal materie, alle lichaamsideeën, het grove idee, het zintuiglijke idee. Elk stukje is klei en niets anders dan klei. Is dat religie? Het is niet meer religie dan de Mumbo Jumbo “religie” van Afrika. God is geest en Hij moet aanbeden worden in geest en in waarheid. Leeft de geest alleen in de hemel? Wat is geest? We zijn allemaal geest. Waarom beseffen we het niet? Wat maakt jou anders dan ik? Lichaam en niets anders. Vergeet het lichaam, en alles is geest.


Dit is wat Vedanta niet te geven heeft. Geen boek. Niemand mag van de rest van de mensheid worden onderscheiden – “Jullie zijn wormen en wij zijn de Here God!” – niets van dat alles. Als u de Here God bent, ben ik ook de Here God. Vedanta kent dus geen zonde. Er zijn fouten maar geen zonde; en op de lange termijn komt alles goed. Geen Satan – niets van deze onzin. Vedanta gelooft in slechts één zonde, slechts één in de wereld, en het is dit: het moment dat je denkt dat je een zondaar bent of dat iemand anders een zondaar is, is dat zonde. Daaruit volgt elke andere fout of wat gewoonlijk zonde wordt genoemd. Er zijn veel fouten gemaakt in ons leven. Maar we gaan door. Glorie aan ons dat we fouten hebben gemaakt! Kijk eens goed naar je vorige leven. Als uw huidige toestand goed is, is deze veroorzaakt door alle fouten uit het verleden en door successen. Glorie zij tot succes! Glorie zij fouten! Kijk niet terug op wat er is gedaan. Doe Maar!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *