Corné van Nijhuis

[This is an amazing article on the Ramakrishna Movement. In brief, you shall know all about the ideals and activities of the Order. -Editor]

Voor Nederlandse Versie, Scroll naar beneden

The Ramakrishna Order is a non-political, non-sectarian, universal spiritual organization engaged in various forms of humanitarian social service activities. She is inspired by the ideals of renunciation and service to all people, without any distinction of social group, religion or ethnicity, because she sees the living God in each one of them. The Ramakrishna Order does not believe in repentance, nor does it indulge in the occult or the sensational. The Order places the utmost importance on personal spiritual unfoldment and selfless service. Inspired by the idea of ​​the harmony of all religions, the Order encourages adherents of different religions and beliefs to meet in a spirit of friendship and mutual appreciation and to learn from one another without giving up their own beliefs. In the words of Sri Ramakrishna:

“God has made different religions to suit different people and cultures at different times.

All religious or spiritual systems are but different paths.

One can reach God if one follows one of the paths with sincere devotion ”.

The Ramakrishna Order is based on the ideals of Vedanta as proclaimed and displayed in the life and teachings of Sri Ramakrishna, the great 19th century saint of modern India and Swami Vivekananda, his chief disciple and himself a great spiritual man and leader .

The organization was founded by Sri Ramakrishna (1836-1886), who is considered the prophet of the ‘modern’ era and his most important disciple, Swami Vivekananda (1863-1902), one of the foremost thinkers and religious leaders of the time, with unremitting influence today.

The Ramakrishna Order is a spiritual organization dedicated to promoting the spiritual regeneration of humanity. The main catalyst in this ongoing transformation is Vedanta. In more modern times (late 19th century) this ancient system of thought has been purified, united and empowered by Sri Ramakrishna and set forth in the then modern idiom by Swami Vivekananda. Thus it has become available to all people around the world without any distinction of ethnicity, creed or color.


The ideology that the Ramakrishna order stands for has three main characteristics:

it is modern in the sense that the ancient principles of Vedanta are expressed in the modern idiom;
it is universal, that is, it is intended for all humanity;
it is practical in the sense that its principles can be applied in everyday life to solve life’s problems.

The Basics of Ideology:

Realization of the Ultimate Truth is the ultimate goal of life

One of the important discoveries made in ancient India was that the universe arises from and is sustained by an infinite consciousness called Brahman. It has both impersonal and personal aspects. The personal aspect is known by different names, such as God, Ishvara, Jehovah, and so on. Realization of this Ultimate Reality is the true purpose of life, for that alone can give us eternal fulfillment and peace.

Potential divinity of the soul

Brahman is immanent in all beings as the Atman who is the true self of man and the source of all happiness. But through ignorance he identifies with his body and mind and runs after (worldly) desires. This is the cause of all evil and suffering. As ignorance (ego) is removed, the Atman manifests more and more. Discovering and expressing potential divinity is the essence of true spirituality.

Synthesis of the yogas

Removing ignorance and manifestation of inner divinity that leads to realization of God are achieved through Yoga. There are four main yogas: Jnana Yoga (Yoga of Knowledge); Bhakti Yoga (yoga of devotion); Raja Yoga (yoga of meditation); Karma Yoga (Yoga or Work). Each yoga is an independent means of realizing God. However, since each Yoga involves the cultivation of one of the abilities (such as reason, feeling, or will), a combination of all four yogas is necessary for the development of a balanced, “fully functioning” personality. It is this synthesis of Yogas that Swami Vivekananda considered to be the ideal of Ramakrishna Math and Ramakrishna Mission. This ideal is reflected in the emblem of the twin organizations, which was designed by Swami Vivekananda himself.

Morality based on strength

According to Swami Vivekananda, weakness is the main cause of immorality, evil and suffering in life. The cause of weakness is ignorance of one’s true nature: Atman. Knowledge of Atman gives us tremendous strength to overcome our weakness and a virtue

live a life of good faith. Everyone is endowed with so many possibilities, but because of fear and weakness, most of these possibilities remain unrealized. When, through knowledge of Atman, fear and weakness are overcome, these possibilities manifest. Swami Vevekananda called this process “human-making education.”



Harmony of Religions

The idea is that “one reality is known by different names” (Vedas) and that “different spiritual paths lead to the same goal” (Gita). Sri Ramakrishna was the first person in history to demonstrate through direct experience this transcendental unity of all religions. His message implies two kinds of religious harmony: harmony within Hinduism and harmony between world religions.

Harmony within Hinduism

Sri Ramakrishna did not identify with any particular sect of Hinduism, but accepted Hinduism as a whole. He showed that dualism, non-dualism and other schools of Hindu philosophy represent different stages of the integral experience of reality and that the different Hindu gods are different aspects of one Supreme Deity. His message has brought about much harmony among the Hindu sects and Sri Ramakrishna himself has become the symbol of the unity of the Hindu religion.

Harmony between world’s religions

It should be noted that Sri Ramakrishna recognized the differences between religions, but showed that despite these differences, each led to the Ultimate Truth. This is the meaning of his famous maxim, Yato mat, tato path, “Like so many religions, so many paths”. Apart from this, Swami Vivekananda also held that the world’s religions are expressions of one eternal universal religion. Since Vedanta contains all the basic principles and laws of the spiritual world, Swami Vivekananda considered Vedanta to be the eternal Universal Religion. That is to say, Vedanta can serve as the common foundation for all religions.

Avatarhood of Sri Ramakrishna

According to Hindu religious tradition, God incarnates Himself as an Avatar in every age to give a new message to mankind, adapted to the needs of each age. In the Ramakrishna movement, Sri Ramakrishna is worshiped as the Avatar of the “modern” era. This means that his life and teachings have opened a new path to salvation for mankind. The uniqueness of Sri Ramakrishnas as an Avatar is that it embodies the spiritual consciousness of previous Avatars and Prophets, including those outside Hinduism, and is in harmony with all religious traditions. In all institutions of the Ramakrishna Order, reverence is paid to all Avatars and the founders of all religions.

A new paradigm

Swami Vivekananda has set a new paradigm for life in the “modern world”.

All work is sacred

According to Vedanta, the physical universe is a manifestation of God known as Virát. Therefore, as Sister Nivedita said, there is “no distinction between the sacred and the secular.” What this statement means is that all work is sacred. Even minor work, such as sweeping the floor or repairing shoes, should be done with as much thought and dedication as work in a temple.

Work as worship

The Gita states that the all-pervading God is the ultimate source of all work and the enjoyer of the fruits of all sacrifice. Therefore, all work is to be done as worship and the fruits of deeds are to be presented to the Lord.

Service to man is service to God

One of the important principles Swami Vivekananda learned from his Master was “Shiva Jnane Jiva Seva”, “serving Jiva as Shiva”. Since man is potentially Divine, service to man is indeed service to God. Rather than viewing a needy person as an object of pity, he is viewed as an object of worship. Such an attitude elevates both the giver and the receiver.

Focus on service to the poor and the oppressed

Swami Vivekananda was the first religious leader in India to speak on behalf of the poor and the oppressed and boldly declared, ‘He who sees Shiva in the poor, the weak and the sick, truly worships Shiva. And … with him Shiva is more satisfied than with the man who only sees Him in temples. It was Swami Vivekananda who coined the word daridra-náráyana to refer to the poor. Swami Vivekananda’s love and care for the poor remains a guiding principle in Ramakrishna Math and Ramakrishna Mission’s service programs.

Work is a spiritual discipline

When work, any work, is done to meet the above conditions, it becomes a spiritual discipline. The mind is being purified and the soul’s potential divinity manifests more and more. So work that already

s reverent service is rendered spiritually beneficial to the doer himself. It is with this understanding of work, as a spiritual discipline (karma yoga), that all service activities of the Ramakrishna Math and Ramakrishna Mission (such as giving food and clothing to the poor, taking care of the sick, etc.) undertaken. So work done in man as worship of God helps in two ways: it helps physically or mentally the person being served and it helps spiritually the person doing it.


The Order’s motto, formulated by Swami Vivekananda, is “For one’s own salvation and for the good of the world”. Some specific ideals that are central to this are:

perform your work as worship of the Divine,
there is a potential divinity of the soul
there is a harmony of religions.

In particular, the ideal of man’s service to God supports the work of the Ramakrishna Order.

Ramakrishna Vedanta centers all over the world

In most centers outside of India, the main form of service is spiritual. The Swamis in charge of these centers give discourses, teachings and lectures on Vedanta scriptures and the message of Sri Ramakrishna, Holy Mother and Swami Vivekananda. Individual spiritual guidance is given to sincere seekers.

The purpose of this type of service is to enable people to find the ultimate fulfillment and meaning of life within their own socio-cultural and religious environment. The Ramakrishna Order does not engage in any kind of conversion activity.

More specifically, the Order is active in the following areas in the Netherlands:

The (further) development of attention for spirituality.

This is achieved through lectures, seminars, audiovisual, exhibitions, library, retreats and publishing of books, magazines, etc.

Spiritual services

Maintaining an altar dedicated to Sri Ramakrishna where rituals and prayers are offered to Him daily. Around sunset, a small ritual is performed (árati), along with the singing of a single hymn (bhajans). Special spiritual programs are organized on festival days and on the birthdays of Sri Ramakrishna, Holy Mother and Swami Vivekananda. Celebrating the birthday of Rama, Krishna, Buddha and Jesus Christ. Another form of spiritual service is retreats, lectures, and advice on spiritual topics by the center’s spiritual leader.

Activities for young people

Recreational, cultural and spiritual activities for young people outside of school hours, such as singing hymns, devotional singing, participating in literary activities and games, instruction on character building and ethical living, telling stories about special people, etc.


With the above explanation I hope to have given a more thorough picture of what in my opinion Vedanta means and what the Ramakrishna Order represents. I hope that I have also been able to achieve a deepening effect for others with this.

Ramakrishna Orde 


De Ramakrishna Orde is een niet-politieke, niet-sektarische, universele spirituele organisatie die zich bezighoudt met verschillende vormen van humanitaire activiteiten op het gebied van sociale dienstverlening. Zij is geïnspireerd door de idealen van verzaking en dienstbaarheid aan alle mensen, zonder enig onderscheid van sociale groepering, religie of etniciteit, omdat ze de levende God in ieder van hen ziet. De Ramakrishna Orde gelooft niet in bekering, noch geeft ze zich over aan het occulte of het sensationele. De Orde hecht het grootste belang aan persoonlijke spirituele ontplooiing en onbaatzuchtige dienstverlening. Geïnspireerd door het idee van de harmonie van alle religies, moedigt de Orde aanhangers van verschillende religies en levensovertuigingen aan om elkaar te ontmoeten in een geest van vriendschap en wederzijdse waardering en om van elkaar te leren zonder het eigen geloof op te geven. In de woorden van Sri Ramakrishna: 

“God heeft verschillende religies gemaakt die passen bij verschillende mensen en culturen in verschillende tijden. Alle religieuze of spirituele stelsels zijn slechts verschillende paden. Men kan God bereiken als men een van de paden met oprechte toewijding volgt”.

De Ramakrishna Orde is gebaseerd op de idealen van Vedanta, zoals verkondigd door en getoond in het leven en leringen van Sri Ramakrishna, de grote 19e-eeuwse heilige van het moderne India en Swami Vivekananda, zijn belangrijkste leerling en zelf een groot spiritueel mens en leider. 

De organisatie werd opgericht door Sri Ramakrishna (1836-1886), die wordt beschouwd als de profeet van de ‘moderne’ tijd en zijn belangrijkste discipel, Swami Vivekananda (1863-1902), een van de belangrijkste denkers en religieuze leiders van die tijd, met een niet aflatende invloed in deze tijd.

De Ramakrishna Orde is een spirituele organisatie die zich richt op het bevorderen van de spirituele regeneratie van de mensheid. De belangrijkste katalysator in deze voortdurende transformatie is Vedanta. In meer moderne tijden (eind 19e eeuw) is dit eeuwenoude denksysteem gezuiverd, verenigd en bekrachtigd door Sri Ramakrishna en in het destijds moderne idioom uiteengezet door Swami Vivekananda. Zo is het beschikbaar gekomen voor alle mensen over de hele wereld zonder enig onderscheid van etniciteit, geloof of kleur.

Het embleem van de Ramakrishna-orde Afgewerkt door Henry Jan van Haagen Geweldig werk! Dit embleem, opgesteld door Swami Vivekananda, vertelt het hele verhaal van menselijke spiritualiteit, het ideaal van de Ramakrishna-orde en de filosofie van Vedanta. De zwaan is de waarheid. U wilt de waarheid weten. Je kunt elk pad volgen: yoga, werk, kennis, karma en word vrij en ken de waarheid.

De ideologie waar de Ramakrishna orde voor staat heeft drie belangrijke kenmerken: 

  • ze is modern, in de zin dat de oude principes van Vedanta zijn uitgedrukt in het moderne idioom; 
  • het is universeel, dat wil zeggen, het is bedoeld voor de hele mensheid; 
  • het is praktisch, in die zin dat de principes ervan in het dagelijks leven kunnen worden toegepast om de problemen van het leven op te lossen. 

De basisprincipes van de ideologie:

  • Realisatie van de Ultieme Waarheid is het ultieme doel van het leven 

Een van de belangrijke ontdekkingen die in het oude India zijn gedaan, was dat het universum voortkomt uit en wordt ondersteund door een oneindig bewustzijn dat Brahman wordt genoemd. Het heeft zowel onpersoonlijke als persoonlijke aspecten. Het persoonlijke aspect is bekend onder verschillende namen, zoals God, Ishvara, Jehovah enzovoorts. Realisatie van deze Ultieme Werkelijkheid is het ware doel van het leven, want alleen dat kan ons eeuwige vervulling en vrede geven.

  • Potentiële goddelijkheid van de ziel

Brahman is immanent in alle wezens als de Atman die het ware zelf van de mens is en de bron van alle geluk. Maar door onwetendheid identificeert hij zich met zijn lichaam en denkgeest en rent hij achter (wereldse) verlangens aan. Dit is de oorzaak van alle kwaad en lijden. Naarmate onwetendheid (ego) wordt verwijderd, manifesteert de Atman zich meer en meer. Het ontdekken en tot uitdrukking brengen van potentiële goddelijkheid is de essentie van ware spiritualiteit.

  • Synthese van de yoga’s

Het verwijderen van onwetendheid en manifestatie van innerlijke goddelijkheid die leidt tot realisatie van God worden bereikt door middel van Yoga. Er zijn vier hoofdyoga’s: Jnana Yoga (Yoga van Kennis); Bhakti Yoga (yoga van toewijding); Raja Yoga (yoga van meditatie); Karma Yoga (Yoga of Work). Elke yoga is een onafhankelijk middel om God te realiseren. Maar aangezien elke Yoga de cultivatie van een van de vermogens (zoals rede, gevoel of wil) inhoudt, is een combinatie van alle vier yoga’s noodzakelijk voor de ontwikkeling van een evenwichtige, ‘volledig functionerende’ persoonlijkheid. Het is deze synthese van Yoga’s die Swami Vivekananda beschouwde als het ideaal van Ramakrishna Math en Ramakrishna Mission. Dit ideaal komt tot uiting in het embleem van de tweelingorganisaties, dat door Swami Vivekananda  zelf is ontworpen.

  • Moraliteit gebaseerd op kracht

Volgens Swami Vivekananda is zwakte de belangrijkste oorzaak van immoraliteit, kwaad en lijden in het leven. De oorzaak van zwakte is onwetendheid over iemands ware aard: Atman. Kennis van Atman geeft ons een enorme kracht om onze zwakheid te overwinnen en een deugdzaam leven te leiden. Iedereen is begiftigd met zoveel mogelijkheden, maar vanwege angst en zwakte blijven de meeste van deze mogelijkheden ongerealiseerd. Wanneer, door kennis van Atman, angst en zwakte worden overwonnen, manifesteren deze mogelijkheden zich. Swami Vevekananda noemde dit proces ‘educatie voor het maken van mensen’.

  • Harmonie van religies

Het idee is dat ‘één werkelijkheid bekend is onder verschillende namen’ (Veda’s) en dat ‘verschillende spirituele paden naar hetzelfde doel leiden’ (Gita). Sri Ramakrishna was de eerste persoon in de geschiedenis die door directe ervaring deze transcendentale eenheid van alle religies liet zien. Zijn boodschap impliceert twee soorten religieuze harmonie: harmonie binnen het Hindoeïsme en harmonie tussen wereldreligies.

  • Harmonie binnen het Hindoeïsme

Sri Ramakrishna identificeerde zich niet met een bepaalde sekte van het Hindoeïsme, maar accepteerde het Hindoeïsme als geheel. Hij toonde aan dat dualisme, non-dualisme en andere scholen van Hindoefilosofie verschillende stadia van de integrale ervaring van de werkelijkheid vertegenwoordigen en dat de verschillende Hindoegoden verschillende aspecten zijn van één Opperste Godheid. Zijn boodschap heeft veel harmonie tot stand gebracht onder de Hindoeïstische sekten en Sri Ramakrishna zelf is het symbool geworden van de eenheid van de Hindoe-religie.

  • Harmonie tussen wereldreligies

Opgemerkt moet worden dat Sri Ramakrishna de verschillen tussen religies erkende, maar liet zien dat ze ondanks deze verschillen, ieder tot de Ultieme Waarheid leidden. Dit is de betekenis van zijn beroemde stelregel, Yato mat, tato path, “Zoals zoveel religies, zo veel paden”. Afgezien hiervan was Swami Vivekananda ook van mening dat de religies van de wereld uitdrukkingen zijn van één eeuwige universele religie. Omdat Vedanta alle basisprincipes en wetten van de spirituele wereld bevat, beschouwde Swami Vivekananda Vedanta als de eeuwige Universele Religie. Dat wil zeggen dat Vedanta kan dienen als de gemeenschappelijke basis voor alle religies.

  • Avatarschap van Sri Ramakrishna

Volgens de Hindoeïstische religieuze traditie incarneert God zichzelf als Avatar in elk tijdperk om een ​​nieuwe boodschap aan de mensheid te geven, aangepast aan de behoeften van elk tijdperk. In de Ramakrishna-beweging wordt Sri Ramakrishna aanbeden als de Avatar van de ‘moderne’ tijd. Dit betekent dat zijn leven en leringen een nieuwe weg naar verlossing voor de mensheid hebben geopend. Het unieke van Sri Ramakrishna’s als Avatar is dat het het spirituele bewustzijn belichaamt van eerdere Avatars en profeten, inclusief degenen die buiten het Hindoeïsme staan, en in harmonie is met alle religieuze tradities. In alle instellingen van de Ramakrishna Orde wordt eerbied betoond aan alle Avatars en de grondleggers van alle religies.

  • Een nieuwe paradigma

Swami Vivekananda heeft een nieuwe paradigma voor het leven in de ‘moderne wereld’ gegeven. 

  • Al het werk is heilig

Volgens Vedanta is het fysieke universum een ​​manifestatie van God die bekend staat als Virát. Daarom is er, zoals zuster Nivedita heeft gezegd, ‘geen onderscheid tussen het heilige en het seculiere’. Wat deze verklaring betekent, is dat al het werk heilig is. Zelfs ondergeschikt werk, zoals het vegen van de vloer of het repareren van schoenen, moet met evenveel aandacht en toewijding worden gedaan als het werk in een tempel.

  • Werk als aanbidding

De Gita stelt dat de alles doordringende God de ultieme bron is van al het werk en de genieter van de vruchten van alle opoffering. Daarom moet al het werk als aanbidding worden gedaan en moeten de vruchten van daden aan de Heer worden aangeboden.

  • Dienst aan de mens is een dienst aan God

Een van de belangrijke principes die Swami Vivekananda van zijn Meester leerde, was ‘Shiva Jnane Jiva Seva’, ‘Jiva dienen als Shiva’. Aangezien de mens in potentie Goddelijk is, is dienst aan de mens inderdaad dienst aan God. In plaats van een behoeftige persoon als een voorwerp van medelijden te beschouwen, wordt hij beschouwd als een voorwerp van aanbidding. Zo’n houding verheft zowel de gever als de ontvanger.

  • Focus op dienst aan de armen en de onderdrukten

Swami Vivekananda was de eerste religieuze leider in India die namens de armen en de onderdrukten sprak en vrijmoedig verklaarde: ‘Hij die Shiva ziet in de armen, de zwakken en de zieke, aanbidt echt Shiva. En… met hem is Shiva meer tevreden dan met de man die Hem alleen in tempels ziet. ‘Het was Swami Vivekananda die het woord daridra-náráyana bedacht om naar de armen te verwijzen. Swami Vivekananda’s liefde en zorg voor de armen blijft een leidend principe in de serviceprogramma’s van Ramakrishna Math and Ramakrishna Mission.

  • Werk is een spirituele discipline

Wanneer werk, welk werk dan ook, wordt gedaan om aan de bovenstaande voorwaarden te voldoen, wordt het een spirituele discipline. De geest wordt gezuiverd en de potentiële goddelijkheid van de ziel manifesteert zich meer en meer. Dus werk dat als een eerbiedige dienst wordt verricht, komt de doener zelf geestelijk ten goede. Het is met dit begrip van werk, als een spirituele discipline (karma yoga), dat alle dienstverlenende activiteiten van de Ramakrishna Math and Ramakrishna Mission (zoals het geven van voedsel en kleding aan de armen, het verzorgen van de zieken, enz.) worden ondernomen. Werk dat als aanbidding van God in de mens wordt verricht, helpt dus op twee manieren: het helpt fysiek of mentaal de persoon die wordt gediend en het helpt op geestelijk vlak de persoon die het doet.


Het motto van de Orde, geformuleerd door Swami Vivekananda, is: “Voor iemands eigen redding en voor het welzijn van de wereld”. Enkele specifieke idealen die daarbij centraal staan zijn: 

  • voer je werk uit als aanbidding van het Goddelijke, 
  • er bestaat een potentiële goddelijkheid van de ziel 
  • er bestaat een harmonie van religies. 

Met name het ideaal van dienstbaarheid van de mens aan God, ondersteunt het werk van de Ramakrishna Orde.

Ramakrishna Vedanta centra over de wereld

In de meeste centra buiten India is de belangrijkste vorm van dienstverlening spiritueel. De Swami’s die de leiding hebben over deze centra geven verhandelingen, lessen en lezingen over Vedanta-geschriften en de boodschap van Sri Ramakrishna, Heilige Moeder en Swami Vivekananda. Individuele spirituele begeleiding wordt gegeven aan oprechte zoekers. 

Het doel van dit soort dienstverlening is om mensen in staat te stellen de ultieme vervulling en betekenis van het leven te vinden binnen hun eigen sociaal-culturele en religieuze omgeving. De Ramakrishna Orde voert geen enkele vorm van bekeringsactiviteit uit. 

Meer specifiek is de Orde in Nederland actief op de volende terreinen:

  • Het (verder) ontwikkelen van aandacht voor spiritualiteit. 

Dit wordt bereikt door lezingen, seminars, audiovisuele uitingen, tentoonstellingen, bibliotheek, retraites en het uitgeven van boeken, tijdschriften, enz.

  • Spirituele diensten

Het onderhouden van een altaar gewijd aan Sri Ramakrishna waar dagelijks rituelen en gebeden aan Hem wordt aangeboden. Rond zonsondergang wordt een klein ritueel gedaan (árati), samen met het zingen van een enkele lofzang (bhajans). Op festivaldagen en op de verjaardagen van Sri Ramakrishna, Heilige Moeder en Swami Vivekananda worden speciale spirituele programma’s georganiseerd. Het vieren van de geboortedag van Rama, Krishna, Boeddha en Jezus Christus. Een andere vorm van spirituele dienst zijn retraitres, lezingen en advies over spirituele onderwerpen door de spiritueel leider van het centrum.

  • Activiteiten voor jongeren

Recreatieve, culturele en spirituele activiteiten voor jongeren buiten de schooluren, zoals zingen van hymnen, devotionele zang, deelname aan literaire activiteiten en spellen, instructie over karaktervorming en ethisch leven, verhalen vertellen over bijzondere  mensen, enz.

Tot slot

Ik hoop met bovenstaande uiteenzetting een meer gedegen beeld te hebben gegeven van wat in mijn ogen Vedanta inhoud en waar de Ramakrishna Orde voor staat. Ik hoop dat ik hiermee ook bij anderen een verdieping heb kunnen bewerkstelligen. 


About the Author

Corné van Nijhuis

Mr Corne van Nijhuis is a scholar, deeply involved in the scientific study of philosophy and spirituality. Having been successful in his field, Mr Corne van Nijhuis has dedicated his time to the study and practice of Vedanta. Readiness to help always, a seeking mind, are some of his outstanding qualities. He has been a regular contributor to this magazine.